M. Valdés: “La educación siempre será un pilar, y el foco debiesen ser nuestros niños”

En una reciente entrevista en El Mercurio, la Directora Ejecutiva de J-PAL LAC, Magdalena Valdés, vertió su opinión sobre los programas sociales que Chile debe implementar para re-impulsar su economía. Su respuesta fue mirando el largo plazo, citando dos programas enfocados en mejorar la educación de los niños en sus etapas tempranas (entre 0 y 5 años de edad), y cuyos resultados e impactos positivos han sido comprobados por evaluaciones de impacto rigurosas llevadas a cabo por J-PAL.

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Entrevista a Magdalena Valdés, Directora Ejecutiva de J-PAL LAC, en El Mercurio (página B7, lunes 22/05/17)

Los programas que Magdalena cita en su entrevista son dos: 1) el programa que la ONG Nurse-Family Partnership (NFP) ha implementado en distintos estados de Estados Unidos y 2) el programa colombiano de acompañamiento parental ejecutado bajo el alero de Familias en Acción.

El programa que lleva adelante la NFP en Estados Unidos consiste en emparejar a enfermeras con madres primerizas en riesgo social, visitándolas en sus hogares y enseñándoles prácticas para tener un embarazo saludable y, después del nacimiento, buenas técnicas parentales, hasta que el niño/a cumple los dos años de edad. En distintas evaluaciones de impacto experimentales, este programa ha demostrado tener efectos positivos en la salud de madres e hijos, como así también en el desarrollo cognitivo futuro de los niños. Una nueva evaluación se está realizando al escalamiento del programa en el estado de Carolina del Sur, en Estados Unidos.

En Colombia, el programa de acompañamiento parental consistió en monitoras que visitaban los hogares y le enseñaban a las madres juegos y actividades educativas para realizar con sus hijos. A veces las monitoras traían materiales de lectura o tableros y, en otras oportunidades, hacían a las madres jugar con sus hijos con juguetes caseros o de bajo costo. En la evaluación de impacto del programa se comprobó que esta interacción tuvo impactos positivos en el desarrollo cognitivo de los niños/as.

Ambos programas podrían ser replicados en otros países de Latinoamérica que tengan como objetivo atacar estas brechas cognitivas que la pobreza genera en el momento de más importancia del desarrollo de los niños. J-PAL LAC, en su deseo que las políticas públicas que se impulsen siempre estén basadas en la mejor evidencia disponible, está interesada en que éstas intervenciones -de comprobados impactos positivos- se repliquen en el continente. Gobiernos u ONGs interesadas en implementar y/o financiar estos programas están más que invitadas a recoger estas experiencias y a contactarnos si es que desean conocer más sobre cómo adaptar estas intervenciones a sus realidades locales, proceso que no siempre es inmediato y donde la expertise de J-PAL es crucial para que asegurar que los mecanismos que se identifican como esenciales para obtener el impacto del programa se mantengan.

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Belén Conde, ex alumna del Diplomado J-PAL: “la Teoría de Cambio es una herramienta imprescindible”

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Belén Conde, graduándose del Diplomado de Evaluación de Impacto de J-PAL.

La consultora para el BID, Belén Conde, fue una de las alumnas del Diplomado de Evaluación de Impacto impartido por J-PAL y el Instituto de Economía UC en 2016. En esta entrevista, Belén destaca la importancia de aprender la Teoría de Cambio y su utilidad para el diseño de las políticas públicas. “Es necesario entender todo lo relativo al propósito de la intervención para poder prever también aquellos focos de problemas que pueden llegar a surgir durante la evaluación”, cree.

Otra de las consignas que Belén se llevó del diplomado es “planificar antes de evaluar”, y que esta es la base para realizar buenas intervenciones y políticas. Lee lo que Belén dice a continuación:

J-PAL: Cuéntanos Belén, ¿si tuvieras que resumir lo que aprendiste en el Diplomado de J-PAL en una frase o concepto, cuál sería?

Belén Conde: Creo que sería “planificar antes de evaluar”. Si bien la mayoría de las veces, y especialmente en la política pública, el tiempo apremia, son los resultados tangibles los que generan aceptación. Así, el planificar la intervención a partir de comprender plenamente el problema da lugar a mejores intervenciones, mejores evaluaciones y al final colabora en el desarrollo de políticas que sean costo-eficientes y efectivas.

J-PAL: Y de todo lo aprendido, ¿cuál fue el concepto, temática o herramienta que más te sorprendió aprender durante el diplomado? ¿Por qué?

BC: Definitivamente, la Teoría de Cambio. Creo que es una herramienta imprescindible, tiene que ver con la idea de planificar antes de evaluar, ya que es necesario entender todo lo relativo al propósito de la intervención para poder prever también aquellos focos de problemas que pueden llegar a surgir durante la evaluación.

J-PAL: ¿Cómo has involucrado lo que aprendiste en tu día a día? ¿Con tus compañeros de trabajo? ¿En tu estrategia?

BC: En realidad lo he aplicado más de lo que imaginaba. El saber otra metodología de investigación por más que puedas o no aplicarla en el día a día, te permite tener opciones de herramientas de trabajo, de toma de decisión, y eso te lleva necesariamente a modificar de a poco tu forma de pensar, te vuelve más crítico. Además, el estudiar con personas que tienen formaciones tan distintas, en un diplomado impartido por una institución de prestigio como J-PAL, te obliga a abrirte a ideas que en algún minuto no eran una opción, y eso te hace crecer mucho.

J-PAL: ¿Recomendarías que más personas tomen este diplomado? ¿Qué beneficios les podría traer?

BC: Sí, claro que sí. Creo que más allá de lo que implica saber utilizar esta metodología de investigación, el Diplomado también te permite crear una red de contactos con personas que trabajarán de la misma manera que tú en un futuro, y eso es algo sumamente valioso.

 

Diplomado J-PAL LAC en Evaluación de Impacto: La experiencia de Sebastián Salinas

diplomado seba salinas

En este 2017 se realizará la 2° edición del Diplomado de Evaluación de Impacto de Programas y Políticas Pública que J-PAL imparte en conjunto con el Instituto de Economía de la Universidad Católica de Chile (PUC).

Uno de nuestros ex-alumnos destacados es Sebastián Salinas, Director y Fundador de Balloon y creador de Emprediem, ambas iniciativas ligadas al mundo del emprendimiento e innovación social. Sebastián, en esta entrevista, reconoce que el diplomado cambió la perspectiva con la que él miraba sus emprendimientos y hace un llamado a “democratizar el conocimiento” en evaluación y medición de impacto, señalando que “así como el dominio de inglés se considera casi imprescindible en muchos niveles, la capacidad de evaluar impacto también debería serlo para las organizaciones“.

A continuación les dejamos lo que Sebastián nos contó sobre su experiencia como alumno en el diplomado. Si te interesa inscribirte, o si tienes preguntas o dudas, revisa este link, deja un comentario o escríbenos!

J-PAL: Sebastián, ¿qué te impulsó a tomar el diplomado de J-PAL en evaluación de impacto?

Sebastián Salinas: En Balloon Latam y Emprediem ya estamos en un momento en que se nos hace totalmente necesario poder saber empíricamente si lo que estamos haciendo realmente genera un impacto para las comunidades y personas con las que trabajamos.

Al día de hoy existe poca democratización de este tipo de conocimiento e información, y muchas veces se confunde qué es realmente medir impacto. Por ejemplo, muchas veces confundimos una evaluación de impacto mostrando el número de beneficiarios, la cantidad de horas de trabajo o cuál ha sido la satisfacción de quienes recibieron el programa respecto a lo que vivieron. Pero eso son sólo datos, no es información que realmente te puede decir si estás haciendo o no las cosas bien y qué tan atribuible a tu programa es el impacto o los datos que obtuviste. Poder entender bien eso y tener la información verídica en mis manos para saber qué estamos haciendo bien y qué debemos mejorar es lo que más me motivo a tomar el diplomado.

J-PAL: Si tuvieras que resumir en una palabra o una frase lo que aprendiste en el diplomado, ¿cuál sería?

SS: El diplomado me cambió completamente la perspectiva del trabajo que hacemos. Ahora buscamos incorporar el concepto de la evaluación de impacto desde la formulación del proyecto hasta la implementación de este. Ahora contamos en el equipo con una persona 100% dedicada a evaluación de impacto, y todos nuestros programas están bajo alguno de los modelos que aprendí en el diplomado, así como nuestra estrategia y presupuesto.

J-PAL: Y de todo lo aprendido, ¿cuál fue el concepto, temática o herramienta que más te sorprendió aprender durante el diplomado? ¿Por qué?

SS: Me sorprendió saber que existen muchos tipos de evaluaciones, y que la de impacto es solo una de varias. Además me sorprendió lo importante que es el hacer las evaluaciones previa, durante y posterior al proceso, y que cada una de ellas tiene un nivel de profundidad e importancia. En general yo acostumbraba a mezclar estos conceptos, y ahora tengo claridad de qué es cada cosa para hacer así las evaluaciones que mejor correspondan, según el programa, necesidad y contexto.

J-PAL: ¿Recomendarías que más personas tomen este diplomado? ¿Qué beneficios les podría traer?

SS: De todas maneras. Es un diplomado que permite entender en profundidad y de forma práctica los distintos tipos de evaluación, aplicándolos a la realidad de la organización en la que uno se encuentra. Debería ser una obligación tener, al menos, una persona con estos conocimientos dentro del equipo para toda organización que trabaja en ámbitos sociales o medioambientales. Son conocimientos que deben ser democratizados y que más personas deberían manejar. Así como muchas veces el dominio de inglés se considera casi imprescindible en muchos niveles, la capacidad de evaluar el impacto debería serlo también para las organizaciones.